¿Que son los sentimientos y que son las emociones?

En el viaje de mi vida y durante mi práctica psicológica,  he descubierto como los temas de los sentimientos y las emociones han sido tan controversiales. Las emociones y sentimientos juegan una parte importantísima en la cognición (cómo pensamos) por tal motivo, concluyo a ofrecerles una definición de ambos para aquellas personas que aún les queda dudas.

Las emociones son un impulso, aquello que motiva, algo pasajero, como los estados de ánimo (ansiedad, miedo, preocupación, alegría, tristeza, sorpresa.

Los sentimientos, por otro lado y aunque en muchas ocasiones se confunden con las emociones, son sensaciones más profundas y duraderas (ira, celos, amor, odio…).

Entonces, se podría decir que las emociones son polarizaciones que hace la mente de los hechos; y cuando no existen emociones, entonces emergen los sentimientos como una necesidad y demanda de las emociones que ya no se experimentan y a las que, posiblemente,   ha  estado sometida la persona durante un tiempo suficiente como para ayudarse a conceptualizar que dichas interacciones son buenas. Entonces, es así como los estados de ánimo toman forma.

Sentimientos, por ahí alguien dijo que  viene del verbo  sentir, es todo lo que percibe la persona pero desde el alma, más que desde lo físico, aunque lo físico también puede detonar cosas en el alma. Los sentimientos, o lo que sienten las personas como ánimos placenteros o desagradables. Sin embargo, no todo lo que se siente o percibe impulsa a “hacer algo”. Los sentimientos sanos permiten una dinámica cerebral fluida, dando como resultado un estado anímico armonioso

Emoción, otro dijo,  sobreviene de “motivarse a”, moverse, impulsarse, es correcto decir “me emociona”. Si la persona siente  algo que le conmueve; impulsa o motiva a reacción entonces eso  es “emoción” porque detona  un cambio de ánimo. Se puede tener el sentimiento de lo que percibe o quiere el alma, pero no motivar  a una reacción, así sea de risa; lágrimas o “hacer algo” con el cuerpo.  La persona puede sentirse “agradecida” con alguien por algo, pero no siempre eso le emociona para reaccionar cambiando el ánimo o detonando alguna respuesta como una lágrima o una sonrisa.

Filológicamente, el termino emoción significa “movimiento o impulsos”.  En psicología lo defino como aquel sentimiento o percepción del o los elementos y relaciones de la realidad o la imaginación, el cual se expresa físicamente mediante alguna función fisiológica como reacciones faciales o impulso cardíaco (taquicardia) e incluye reacciones de conducta (ira, calma, risa,  llanto…)

La diferencia entre reaccionar o no es muy sutil; porque casi siempre la persona reacciona y le emocionan los sentimientos.  El reaccionar es el resultado de provocaciones o estímulos externos donde la persona no razona porque simplemente sucede.

Una gran carga emocional que desaparezca en poco tiempo, puede llegar a dar forma a un sentimiento que perdure en el tiempo. Así el amor puede nacer de una emoción tal como la sorpresa y el halago de que alguien te  preste especial atención durante un tiempo sostenido, en el que al desaparecer dicho estímulo es cuando emerge la toma de decisión de lo que se ha considerado bueno, es entonces cuando el sistema límbico, (formado por varias estructuras del cerebro que gestionan repuestas fisiológicas antes estímulos emocionales, quien también esta congruente con la memoria, atención, instintos y emociones) interaccionará velozmente informando que no existe estimulo,  la conciencia marcará la  prioridad y el estado consciente indicará que eso que es bueno ya no está, entonces, es cuando el amor romántico toma la verdadera forma pasando a formar parte de tu voluntad expresa y personalidad.

Es así como  la mente establece el objetivo y los hechos fomentan o contrarrestan su consecución y preservación. La variación del estado preferente que elabora la mente del objetivo, induce en ella como principio la emoción, que desencadenará (o no) un sentimiento que la motiva a actuar.

De allí lo fácil que se confunde a los sentimientos con emociones. Los sentimientos son los que se perciben con el alma. Las emociones, las reacciones a las que el alma motiva, sea que  se controlen, disimulen o por el contrario se afloren, pongan en evidencia o exageren. Es muy difícil que algún sentimiento no provoque emoción. Espero este artículo haya aclarado algunas de tus dudas, de todas maneras te dejo una bibliografía por si deseas ahondar mas en el tema.

Un abrazo.

 Referencias bibliográfica

  • Evenson, R.W. (1994). Human Emotion. A functional view. The nature of emotions: Fundamental questions (pp. 123-126). New York, Oxford University Press.
  • LeDoux, J. E. (1995). Emoción y conocimiento. España. Editorial Tusquets
  • Punset, E. (2006). El alma está en el cerebro. Radiografía de la máquina de pensar, 3ra. Edición. España.  Editorial Gedisa

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